Cómo evitar las mayúsculas en un documento de trabajo

Hace unos días, un compañero de trabajo me pidió que releyera un escrito bastante largo. Soy alguien que está acostumbrado a leer, así que leo bastante rápido. Me centré en el texto, pero en un momento dado me di cuenta de que había perdido el hilo del razonamiento del autor.
¿Hubo algo que olvidé leer? No, en realidad, no lo había hecho. Lo he leído bien. Pero había leído un pasaje muy lentamente, es decir, me leía mucho.
Cuanto más lentamente lees, más difícil es entender lo que estás leyendo. Mientras que, por el contrario, cuanto más fácil es reconocer las palabras, menos atención requiere y más puede el lector concentrarse en el significado del texto .

¿Y por qué había retrasado mi lectura? Por las mayúsculas .

Las letras minúsculas son más fáciles de leer que las mayúsculas

De hecho, el problema no era tanto el hecho de que estuviera en mayúsculas como el hecho de que t fuera el párrafo estaba escrito en mayúsculas. En general, las minúsculas son más fáciles de leer que las mayúsculas .

De hecho, las letras minúsculas son útiles para la lectura porque proporcionan pistas :

  • Formas ascendentes (también llamadas «polos»),
  • Las formas descendentes,
  • Acentos,
  • Los puntos.

Todos estos elementos los hacen fácilmente reconocibles para un lector ligeramente entrenado.
Mientras que con mayúsculas , el ojo distingue menos las características de las letras , envía una información menos clara al cerebro, que tarda más tiempo en procesar la información – y por lo tanto en acceder al significado.

De hecho, inconscientemente, muchos lectores sólo leen la parte superior de las líneas . Esto es suficiente para una lectura fluida y rápida (lo que excluye por ejemplo los trabajos científicos o los textos legales).

Esta propensión a leer la parte superior de las líneas en su lugar estaría vinculada al hecho de que la comunicación interpersonal tiene lugar a través de un intercambio de información procedente de arriba (la cara y especialmente los ojos).

La prueba de que un texto sólo puede ser leído desde la parte superior de las letras:

Puedes leer esta fase aunque la parte inferior de las letras haya sido escondida.

De hecho, la parte superior de las letras da tres veces más información que la parte inferior de las letras . En efecto, los acentos en y , los puntos en i y j , los apóstrofes, la forma de las letras se encuentran más a menudo en la parte superior de las letras.

La diferencia entre mayúsculas y minúsculas es mucho menos marcada : ninguna parte de las mayúsculas sobresale por encima y por debajo. Esto también explica por qué son más difíciles de leer que las letras minúsculas.

En minúsculas, los ascendentes, los puntos y los acentos ayudan a discriminar entre las letras. Por el contrario, la forma de una palabra en mayúsculas es siempre la misma: un rectángulo en el que no se puede distinguir ninguna letra de otra.

Demasiadas mayúsculas retrasan la lectura

Además, las mayúsculas suelen ocupar más espacio en una línea. La línea es más larga para leer: se requieren más saltos oculares, lo que ralentiza la lectura. Como describí en un post anterior, el ojo permanece fijo durante una fracción de segundo en una palabra, luego en otra, etc.: estas fijaciones corresponden a la visión útil. Es decir, es durante estas fijaciones que se extrae información del texto.

Para ir de una palabra a otra y así progresar en el lector, el ojo hace tirones con un rango promedio de 5 a 10 caracteres.

Si el texto es difícil de leer, el ojo debe ir hacia atrás, es decir, de derecha a izquierda para nosotros los lectores españoles. La regresión permite un retorno a la información que no se entiende. Esta operación requiere mucho tiempo para el lector.

Un texto enteramente en mayúsculas se lee 13 a 20% más lento que el mismo texto en minúsculas.

Este póster está situado en una calle muy transitada en una zona urbanizada. A 50 km por hora, su mensaje es casi imposible de leer en su totalidad. Demasiadas mayúsculas, además de un diseño comprimido, ralentizan la lectura.

Una letra mayúscula para cada palabra, no es español

Ilustración de lo que quiero decir con este extracto de un correo electrónico que recibí:

Sólo dos idiomas europeos tienen palabras que empiezan con mayúscula… ¡y el español no es uno de ellos!

Sólo dos idiomas europeos tienen palabras que empiezan con mayúscula: el alemán y el luxemburgués. En un texto común en español, sólo las letras mayúsculas se escriben en mayúsculas:

  • Nombres propios,
  • La primera palabra de una frase,
  • La primera palabra de una cita,
  • Palabras que componen un título o una función (Director General, Gerente de TI),
  • La primera palabra de una lista con viñetas (como la que estás leyendo).

Esto no le sorprenderá, hay otros casos, como el Mar Muerto, el Océano Índico, el Barrio Latino o el Tour de España.

Una letra mayúscula, se hace más grande

Los acentos en mayúsculas son parte de las reglas del idioma español. Y eso es algo bueno, porque permite una lectura rápida y una comprensión inequívoca del texto.

  • EL NÚMERO DE DIPLOMAS = ¿El número de diplomas? ¿El número de graduados?
  • UN SITIO DE ARCHIVO = ¿Un sitio de archivo? ¿Un sitio archivado?
  • ASESINATO INTERNO = ¿Interno asesinado? ¿Interno asesinado? ¿Los residentes matan? ¿Los residentes matan?
  • EL FIN DE LAS PENSIONES = ¿El fin de las pensiones? ¿El fin de los pensionistas?

Te diré lo que…

En esta página de mi blog encontrarás los principales atajos para acentuar las mayúsculas.

¡Escribir en mayúsculas todavía puede ser útil!

Sin embargo, escribe una palabra en mayúsculas para su propósito. Así, en un texto normalmente escrito, es decir:

  • En minúsculas
  • Con mayúsculas bien colocadas y acentuadas

Una palabra escrita totalmente en mayúsculas atraerá inevitablemente la atención de su lector . Aunque algunos investigadores han demostrado que cuando es necesario destacar un elemento, es más apropiado «atrevido» que capitalizarlo. Pero en cualquier caso, es una buena manera de lograr su objetivo de comunicación.

En conclusión, use las mayúsculas sabiamente: su lector lo apreciará.

 

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